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Fakten über Quecksilber

Quecksilber ist ein Element das verwendet wurde um Chemikalien oder Geräte (wie Thermometer und Glühbirnen) herzustellen. Aber mit erhöhter Industrialisierung kam erhöhten sich die Quecksilberemissionen, die unsere Luft und unser Wasser vergiften, was zu einer Welligkeit von Krankheiten führt.

Vom Menschen verursachte Quecksilberquellen

Während einige Quecksilberemissionen natürlich vorkommen (wie die bei Vulkanausbrüchen freigesetzten), stammt die Hälfte der weltweiten Quecksilberemissionen aus künstlichen Quellen. Entsprechend der EarthShare-Mitgliedsorganisation Natural Resources Defense Council (NRDC) bleiben Kohlekraftwerke eines der größten Quecksilber-Schadstoffe, die jährlich rund 33 Tonnen Quecksilber ausstoßen und zur Hälfte aller Quecksilberemissionen beitragen. Andere Quellen sind chemische Produktionsanlagen (die weitere 10-12 Tonnen Quecksilber pro Jahr ausstoßen) und Automobilabfälle, die zum Recycling eingeschmolzen werden.

Quecksilber in der Umwelt

Laut der Environmental Protection Agency (EPA), kann Quecksilber, sobald es in die Luft freigesetzt wird, grosse Distanzen überbrücken. Einmal in der Luft kann Quecksilberdampf in andere Formen von Quecksilber verwandelt werden und kann weiter über das Wasser oder den Boden, über Regen oder Schnee transportiert werden. Einige Formen von Quecksilber können auch in Wasser und Boden durch Pestizide und Fungizide freigesetzt werden.

Einmal im Wasser angelangt, können Mikroorganismen wie Phytoplankton und Pilze anorganisches Quecksilber zu Methylquecksilber umwandeln und freisetzen. In diesem Stadium kann das Quecksilber in die Nahrungskette gelangen. Kleine Fische fressen auf Organismen und Pflanzen mit Methylquecksilber, größere Fische kommen und essen die kleineren Fische. In einem Prozess namens Bioakkumulation, erhöht sich Quecksilber in der Nahrungskette im Laufe der Zeit. Das bedeutet, dass größere, ältere Fische dazu neigen, das meiste Methylquecksilber zu besitzen, da sie viele kleinere Fische mit Quecksilber verzehrt haben.

Es ist nicht überraschend, dass Methylquecksilber auf den Menschen übertragen werden kann, wenn wir Fische aus verunreinigten Gewässern fangen und verzehren. Laut EPA ist das Essen von Fisch ist die Hauptquelle der menschlichen Exposition gegenüber Quecksilber.

Gesundheitliche Auswirkungen von Quecksilber

Methylquecksilber beeinflusst jedes Jahr mehr als 630.000 Neugeborene und stört die Entwicklung des Gehirns und des Nervensystems. Defizite im kognitiven Denken, Gedächtnis, Sprache, motorische und visuelle räumliche Fähigkeiten wurden mit Kindern, die Methylquecksilber im Mutterleib ausgesetzt waren, in Verbindung gebracht. Basierend auf diese Risiken ist es für Frauen empfohlen im Verlauf der Schwangerschaft, oder der Stillzeit, keinen Fisch zu essen.

Quecksilbervergiftung ist auch ein mögliches Gesundheitsrisiko für diejenigen, die Quecksilber angereicherten Fisch verzehren. Sofortige Symptome einer Quecksilbervergiftung sind:

  • Beeinträchtigung des peripheren Sehens
  • Ein „prickelndes“ Gefühl in den Händen, Füßen und um den Mund
  • Mangel an Koordination
  • Beeinträchtigung von Sprache, Hören und Gehen
  • Muskelschwäche
  • Sie können sich vor Quecksilber schützen indem Sie mit örtliche n Wasser- und Fischwarnungen auf dem Laufenden bleiben. Einige unserer Mitgliedsorganisationen, wie der Environmental Defense Fund, haben auch sichere Fisch-Charts, die es einfach machen, den richtigen Fisch zum Abendessen auszuwählen.